“치유농업으로 어르신의 정신건강에 도움드려요”
“치유농업으로 어르신의 정신건강에 도움드려요”
  • 정지미 기자
  • 승인 2020.07.17 15:58
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복지부·농진청, 치매안심센터 치유농업 협력 업무협약 체결

[대한급식신문=정지미 기자] 보건복지부(장관 박능후, 이하 복지부)와 농촌진흥청(청장 김경규, 이하 농진청)이 17일 업무협약을 맺고 치매안심센터 치유농업에 대한 협력을 약속했다. 치유농업이란 농업을 통해 치매를 겪는 노인들을 돕는 프로그램을 지칭한다.

지난 2017년 치매국가책임제 시행 이후 치매안심센터는 치매 관련 통합(원스톱) 서비스를 제공하는 지역사회 핵심기관으로 자리잡았다. 지난해말을 기준으로 전국 256개 보건소에서 모두 정식 개소했다.

치매안심센터는 상담, 조기검진(선별검사, 진단검사), 치매예방 프로그램 및 인지강화 프로그램 운영, 치매쉼터 등 경증 치매환자와 가족들을 위한 맞춤형 서비스를 제공해 왔다.

최근 치유농업이 치매예방과 인지지원에 매우 효과적인 프로그램의 하나로 각광을 받고 있으며 특히 코로나19로 실내활동이 어려운 시기에 감염 위험이 적고 충분한 거리 두기가 가능한 야외활동이라는 점에서 주목받고 있다.

치유농업은 농촌진흥청이 중심이 되어 원예‧동물‧곤충 등과 관련된 농업 활동과 농촌의 자원, 환경을 통해 참여 대상자를 정신적으로 치유하고 궁극적으로 농업과 사람을 연결하는 개념이다.

현재 부천시 소사치매안심센터는 경증치매환자를 위한 케어팜을 운영하고 있고 고창군 농업기술센터도 인지능력 향상을 위한 원예치료 등 다양한 치유농업 프로그램을 운영하고 있다.

특히 올해 3월 ‘치유농업 연구개발 및 육성에 관한 법률’ 공포로 농촌진흥청이 치유농업 관련 지휘본부(컨트롤타워)로 자리매김하게 되어 치매안심센터의 치유농업 관련 두 기관 간 협력이 더욱 중요해졌다.

보건복지부 곽숙영 노인정책관은 “코로나19 시기에 감염 위험이 적은 야외에서 치매안심센터의 경증치매 어르신들이 치유농업 활동을 통해 건강을 유지하실 수 있게 되었다”고 전했다.

농촌진흥청 이천일 농촌지원국장은 “오늘 두 기관의 업무협약으로 앞으로 치유농업을 통해 치매환자와 가족들에게 유익한 프로그램을 제공할 수 있도록 적극 협력하겠다”고 밝혔다.


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