치유농업활동, 치매 예방에 효과 우울증도 완화
치유농업활동, 치매 예방에 효과 우울증도 완화
  • 정지미 기자
  • 승인 2021.05.12 13:42
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복지부·농진청, “경도인지장애 노인, 인지기능 19.4% 늘어”

[대한급식신문=정지미 기자] 농촌진흥청(청장 허태웅, 이하 농진청)과 보건복지부(장관 권덕철)가 공동으로 실시한 치유농업 활동 효과 분석 연구 결과 치유농업이 치매 예방과 우울증 개선에 효과가 있음을 확인했다고 12일 밝혔다.

공동연구팀은 치매 이전 단계인 ‘경도인지장애’ 노인의 인지기능 향상과 우울감 개선 등에 긍정적 효과가 있음을 확인했다. ‘경도인지장애’란 일반적인 치매로 진단하기에는 충분하지 않지만 객관적인 인지기능 저하가 분명하게 나타나는 상태를 의미한다. 2018년 기준 우리나라 65세 이상 노인 5명 중 1명인 약 167만 명이 경도인지장애 환자로 추정된다.

농진청이 진행한 경도인지장애노인대상 치유농업프로그램의 모습.
농진청이 진행한 경도인지장애노인대상 치유농업프로그램의 모습.

이 때문에 전국 256곳 치매안심센터에서 경도인지장애 노인을 대상으로 다양한 프로그램을 운영 중이나 센터의 활동은 대부분 실내에서 이뤄지고 있어 코로나19 전파 상황에서 운영에 제약을 받는 실정이다.

이에 농진청은 농업‧농촌 자원을 활용한 ‘경도인지장애 노인 대상 치유농업 프로그램’을 개발했다. 치유농업은 농업·농촌 관련 활동으로 국민의 신체, 정서, 심리, 인지의 건강을 꾀하는 활동과 산업을 말한다. 일반 생산농업과 달리 치유가 필요한 대상자 맞춤형 농업 활동을 통해 건강한 생활습관을 만들도록 돕는다.

농진청은 보건복지부 치매정책과, 전라북도 광역치매센터와 협력해 정읍과 진안 지역 치매안심센터 노인을 대상으로 주 1회(회당 2시간) 총 10회기에 걸쳐 개발된 치유농업 프로그램을 적용했다.

그 결과 치매안심센터에서 사용하는 인지기능검사(MMSE-DS)를 받은 대상 노인의 인지기능이 적용 전보다 19.4% 향상됐다. 특히 기억력과 장소를 올바르게 인식하는 지남력은 각각 18.5%, 35.7% 좋아졌다. 또, 대상자가 주관적으로 느끼는 기억장애문제(SMCQ)는 40.3% 줄었고, 우울감(SGDS-K)은 68.3% 줄어 정상 범위로 회복됐다.

이는 치유농업의 소재인 식물자원을 가꾸고 활용하는 신체적 활동을 통해 감각 기관이 자극을 받으며 인지적, 사회적 건강에 긍정적 영향을 미친 것으로 추정된다.

농진청은 농업이 관광, 체험, 교육뿐만 아니라, 국민의 건강한 생활에 기여하는 산업으로 발돋움할 수 있도록 올해 보건복지부와의 협력과제를 통해 '노인 인지건강 특화 치유농장' 9곳을 육성하고, 전국적으로 보급할 계획이다.

농진청 국립원예특작과학원 김광진 도시농업과장은 “치유정원에서 햇볕을 쬐고, 지속적으로 몸을 움직이며, 감각 기관을 충분히 자극할 수 있는 자원을 실생활에서 활용하는 과정은 경도인지장애 노인뿐 아니라 보호자에게도 삶의 여유를 줄 것”이라고 전했다.


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